«Кассини» получил снимки колец Сатурна с минимального расстояния

МОСКВА, 31 янв – Эдельстар.ру. Американский зонд «Кассини» передал на Землю детальные фотографии крупнейших колец Сатурна, на которых видны так называемые «пропеллеры»: небольшие вихри и волны, очевидно, порождаемые пока неизвестными спутниками планеты-гиганта, сообщает НАСА.

По современным представлениям, кольца Сатурна возникли в результате разрушения рядом с ним «зародыша» еще одной планеты в первые дни существования Солнечной системы. Он оказался слишком близко, был разорван приливными силами и раздроблен на множество мелких осколков, самые плотные скопления которых были «съедены» Сатурном и его крупнейшим спутником Титаном, а остальные образовали материал будущих колец.

«Кассини», пролетевший в понедельник в девятый раз через кольца Сатурна, получил фотографии внешних колец А и В с расстояния в 56 тысяч километров от их поверхности, что позволило различить мельчайшие по космическим меркам детали — объекты размером от 550 километров.

Фотографии, в частности, подтвердили, что в двух крупнейших кольцах присутствуют своеобразные «складки», «соломинки» и «пропеллеры» — возмущения, вызванные доселе скрытыми небольшими спутниками Сатурна. О них заговорили еще в 2004 году во время выхода «Кассини» на орбиту планеты.

Фотографии кольца А Сатурна с минимального расстояния, полученные «Кассини».

Межпланетная станция «Кассини», проработавшая в космосе уже почти 20 лет, в конце ноября прошлого года начала последний этап своей «жизни», вступив в стадию, которая с подачи публики и журналистов стала официально называться «Финалом оперы».

В ее рамках зонд совершил ряд орбитальных маневров, благодаря которым максимально приблизился к поверхности Титана, а затем приступил к детальному изучению колец. За девятый виток зонд получил фотографии спутников Сатурна Энцелада и Тефии (Тетис), а также изучил полярное сияние на северном полюсе планеты.

Кроме того, уже получены, но пока не отправлены на Землю последние и самые детальные фотографии загадочных красных полос на поверхности Тефии и небольшой луны Эпиметея, от которой «Кассини» прошел всего в 5800 километрах.