«Кассини» получил фотографии загадочных структур в кольцах Сатурна

МОСКВА, 27 фев – Эдельстар.ру. Зонд «Кассини» получил фотографии необычно крупных объектов внутри одного из внешних колец Сатурна во время последнего сближения и пролета через них, сообщает НАСА.

Кольца Сатурна, как сегодня считают ученые, возникли в результате разрушения «зародыша» планеты в первые дни существования Солнечной  системы. Он подошел слишком близко к планете-гиганту, был разорван приливными силами и раздроблен на множество мелких осколков, самые плотные из которых были «съедены» Сатурном и Титаном, а остальные – образовали материал будущих колец.

«Кассини» сегодня пролетит в тринадцатый раз через кольца Сатурна и фотографии кольца F с расстояния в всего 8,7 тысячи километров от их поверхности, а также измерит температуру поверхности Энцелада – луны Сатурна, в подледном океане которой может таиться жизнь. Кроме того, зонд попытается найти следы атмосферы Дионы, другого спутника планеты-гиганта, и начнет «покачиваться» для измерения силы магнитного поля внутри колец.

Во время прошлого пролета через кольца, фотографии которых были опубликованы НАСА на этой неделе, «Кассини» сблизился с кольцом F на аналогичное расстояние и получил фотографии двух странных структур, «перемешивающих» пыль в кольце.

Эти объекты, по словам участников миссии, «Кассини» открыл еще в прошлом году, во время одного из первых орбитальных маневров по выходу на полярную орбиту, которая позволяет зонду каждую неделю пролетать через кольца планеты-гиганта. У данных структур еще нет формальных имен, и ученые пока называют их F16QA и F16QB.

Оба данных объекта, как предполагают астрономы, представляют собой не агломерации частичек пыли кольца, а фрагменты астероидов или других каменистых объектов диаметром в несколько сот метров. Схожие объекты уже попадали в кольца Сатурна, однако они быстро покидали их или разрушались под действием притяжении лун планеты-гиганта, обитающих внутри колец или рядом с ними.

Если F16QA и F16QB переживут ближайшую встречу с одной из таких лун, Прометеем, то тогда они могут полностью поменять облик кольца F, покрыв его сложным узором из «потоков» пыли, переплетенных друг с другом в результате гравитационных взаимодействий с данными объектами.

Следующий пролет «Кассини» через кольца состоится в начале марта. Во время этого сближения зонд впервые попытается измерить концентрации водорода и гелия в атмосфере Сатурна, изучит химический состав ее верхних слоев и получит несколько высококачественных «ночных» фотографий колец в надежде увидеть то, как мелкие метеориты сталкиваются с их материей. Кроме того, зонд НАСА получит самые детальные фотографии Пана, луны-«дирижера» одного из колец Сатурна, сблизившись с ним на расстояние в 25 тысяч километров.